6 апреля, в Старой Руссе Новгородской области президент Российской Федерации Владимир Путин принял участие в пленарном заседании всероссийской акции «Вахта памяти – 2015», на котором ей и был дан официальный старт. В этом году в открытии вахты памяти приняли участие представители 74 субъектов  России.  На пленарном заседании глава государства  сообщил о подписании указов о присвоении Старой Руссе, Гатчине, Петрозаводску, Грозному и Феодосии званий «Город воинской славы».
Президент осмотрел выставку проектов Поискового движения России «Живём и помним» и  возложил цветы к монументу советским воинам на кладбище в деревне Марфино Старорусского района, где захоронены более четырёх тысяч солдат и офицеров Красной Армии.

Выступая перед ветеранами Великой Отечественной войны и поисковиками, президент сказал: «Прежде всего, хочу поздравить поисковиков с началом очередной «Вахты памяти». В этом году она стартует здесь, на Новгородской земле, которая со времён Александра Невского занимает в ратной истории России особое место.В XIII веке новгородские дружины дали отпор шведским и немецким завоевателям. Здесь собиралось ополчение в 1612 и 1812 годах, в Первую мировую войну.

Самые тяжёлые, трагические страницы летописи этого края – это, конечно, Великая Отечественная война. Более двух лет здесь шли непрерывные бои, в которых погибло около 850 тысяч человек – наших солдат и офицеров. До сих пор, спустя уже семь десятилетий останки павших ищут и находят члены поисковых отрядов.

Вы, дорогие друзья, вы и ваши товарищи возвращаете имена павших бойцов – тех, кого так и не дождались дома матери, жёны, дети, собираете воедино страницы истории целых семей, наполняете общую историю нашего народа конкретными и, что очень важно, правдивыми фактами.

Конечно, не часто удаётся найти медальон – сейчас мы ходили по выставке, посмотрели, – прочитать медальоны, вернее их содержание, но дорого стоит то, что благодаря вам Родина отдаёт известным и безымянным своим погибшим солдатам воинские почести. Эта работа, ваше честное, бескорыстное отношение к делу не дают погаснуть благодарной памяти людей, забыть, какой неизмеримой ценой была завоёвана Победа, свобода и будущее нашей страны».

Президент провел неформальную встречу за чашкой чая с ветеранами и руководителями поисковых отрядов России, которые подняли перед главой государства ряд вопросов. Президенту была передана книга со списками имен военнослужащих, призванных с территорий республик Советского Союза, погибших в годы Великой Отечественной войны на территории России. Их имена  поисковикам удалось восстановить, но розыск родственников не дал результатов. Владимир Путин пообещал посодействовать в поиске родственников погибших солдат.

Глава государства с большим вниманием осмотрел грузовик-полуторку. Машина была найдена подводными археологами в феврале 2014 года.