Всемирный день городов был учрежден 27 декабря 2013 года Генеральной Ассамблеей Организации Объединенных Наций. Ежегодно мероприятие проходит 31 октября. Международное празднование проходит в разных городах и странах. Официально Екатеринбург как город, принимающий Всемирный день городов, объявлен в мае 2019 года Главой ООН-Хабитат – Заместителем Генерального секретаря госпожой Шариф на Первой Ассамблее организации в г. Найроби (Кения). В мероприятии принимают участие главы городов и регионов иностранных государств, руководители международных организаций и структурных подразделений ООН.

Общая тема Всемирного дня городов – «Лучший город – лучшая жизнь», а подтема каждый год новая. Подтема этого года – «Инновации и лучшая жизнь для будущих поколений». Задача Всемирного дня городов – привлечение внимания к тенденциям урбанизации, задачам и перспективам устойчивого развития городов, поддержке международного сотрудничества и вкладу в общемировые усилия по строительству сбалансированных, процветающих городов. Как следствие – улучшение условий и качества жизни людей. Всемирный день городов – это возможность обсудить, как за счет урбанизации достичь устойчивого развития.

Всего на международном мероприятии ожидается около 30 спикеров и 500 участников. Среди участников – спикеры из России, Азербайджана, Германии, Малайзии, Кении, Испании, Китая, Ирана, Японии, Австралии и других стран. Активное участие в праздновании Всемирного дня городов принимает Китайская народная республика, делегация которой представляет экспозицию лучших строительных проектов Китая, а также объекты, соответствующие целям устойчивого развития ООН. Накануне празднования китайская сторона презентовала в Ельцин Центре мюзикл «А зори здесь тихие» на китайском языке.

Также в рамках выставочной экспозиции ООН-Хабитат презентует участникам мероприятия Мировой урбанистический форум, который пройдет в Абу-даби в феврале 2020 года. Предполагается, что Екатеринбург будет претендовать на право проведения Urban Forum в 2024 году. 

«Нам важно провести международное мероприятие на высоком уровне, чтобы достойно презентовать столицу Урала. Все это – в копилку проведения в 2020 году 100+ Forum Russia в новом формате «строительного ИННОПРОМа». Уверен, что город безусловно оправдает доверие руководства ООН, правительства РФ и на высоком уровне проведет глобальное международное мероприятие», – рассказал Глава Екатеринбурга Александр Высокинский.    

Международное празднование пройдет параллельно с 100+ Forum Russia 30 и 31 октября в конгресс-центре МВЦ «Екатеринбург-ЭКСПО».