С 28 июля по 5 августа 2012 г. в Каунасе (Литва) прошел VII Чемпионат Европы по баскетболу среди ветеранов. На этот фестиваль оранжевого мяча съехались 83 мужских и 35 женских команд из 20 европейских государств. Мужчины соревновались в десяти возрастных категориях от 30 до 75 лет, а женщины в 6 категориях – от 30 до 55 лет. 

В категории 60+ нашу область представляли игроки ветеранского клуба «Меркурий»: Виктор Ганиенко, Владимир Слепуха, Валерий Тащилин, Сергей Грохульский и тренер Олег Портнягин. Баскетбольный клуб «Меркурий» был создан осенью 2011 г. и базируется в спортзале УрГЭУ-СИНХа, в котором ветераны баскетбола тренируются два раза в неделю, готовясь к выступлениям на различных соревнованиях. Баскетболисты команды «Меркурий» выражают благодарность руководству кафедры физвоспитания и ректору УрГЭУ Фёдорову М. В. за всестороннюю поддержку ветеранов спорта.  
 
 

Открытие Чемпионата состоялось вечером 28 июля в легендарном зале «Каунас – Спортгалле», построенном еще в 1939 г., и в стенах которого блистали многие звезды баскетбола. Кроме «Спортгалле» игры ветеранов проводились еще в 7 спортзалах, среди которых зал технического университета, баскетбольной школы «Аисчяй», академии физической культуры, энергетического института, баскетбольной школы А. Сабониса, а также в тренировочном центре команды «Жальгирис» – «Кауста». Все финальные игры и награждение прошли на современной «Жальгирис-Арене», которая вмещает 15.000 зрителей и была построена в прошлом году к Чемпионату Европы по баскетболу среди мужчин-профессионалов. 

 
 

Все результаты и статистика проходивших игр были выложены на официальном сайте чемпионата, на который можно попасть со страницы федерации ветеранского баскетбола (www.fimba.net). Во время матчей были организованы прямые трансляции онлайн, с финальных игр велись видеорепортажи. Наибольший вклад в организацию и проведение данного турнира внес председатель оргкомитета Анатолий Купков, который сам стал победителем турнира в возрастной категории 65+ в составе «Жальгириса».

В категории 60+ в Каунасе принимали участие 12 команд, которые на предварительном этапе были разбиты на 3 подгруппы. Наша команда, где кроме вышеперечисленных уральцев, выступали москвичи Виктор Петраков, Владимир Минаев, Евгений Абрамов, Алексей Петухов, Александр Батарагин, Александр Ионов, а также Григорий Авдеев (г. Калининград), Игорь Сахарнов (Санкт-Петербург) и Анатолий Князев (Курск) в первом матче играла со сборной Украины. Неудачно начав первую четверть (не получались дальние броски и игра против зонной зашиты), россияне переломили ход матча и победили 48:38. Далее в подгруппе были уверенно обыграны команды Германии 60:36 и Словении 60:38.
 

В четвертьфинале наша команда встретилась со старыми друзьями-соперниками – командой «Седой Урал» (г. Пермь), которая приехала в Каунас после пятилетнего перерыва. «Меркурий» легко обыграл пермяков – 103:38. В полуфинале судьба вновь свела россиян с украинцами. На этот раз матч складывался гораздо легче и, как итог, победа со счетом 80:48.

Финал проходил на громадной «Жальгирис-Арене» против литовской «Статибы». До начала 4-ой четверти матч складывался очень упорно, литовцы не хотели уступать в родных стенах. Но наши опытные игроки Г. Авдеев, В. Петраков и И. Сахарнов проявили свое мастерство и характер – отрыв в счете начал увеличиваться. Удачно вышли на замену А. Батарагин и В. Ганиенко, тогда литовцы поняли, что золото россияне не отдадут. 

Следует отметить, что в прошлом году на Чемпионате Мира среди ветеранов в Бразилии только наша сборная команда 60-летних стала обладательницей наград высшей пробы среди всех мужских российских команд-участниц. 

Ветеранский клуб «Меркурий» был представлен в Каунасе еще одной командой, которая впервые выступала в категории 40+. В этой команде играли баскетболисты из Березовского, Среднеуральска, Тюмени и Екатеринбурга. Первый международный выезд получился для уральцев не очень удачным. На групповом этапе жребий свел их с сильными командами из Италии и Литвы и в итоге, выиграв два матча из шести, уральцы заняли 10 место из 14 команд. 

Сейчас баскетболисты «Меркурия» вновь приступили к тренировкам, так как следующий год богат на максибаскетбольные события: первенство России (г. Москва), Чемпионат УрФО (г. Екатеринбург), Чемпионат Мира (Греция), ветеранская Олимпиада (Италия). А следующий Чемпионат Европы среди ветеранов пройдет в 2014 г. в Остраве (Чехия).