В уникальном проекте, представляющем лучшие культурные события страны – Культурной Олимпиаде «Сочи 2014», – каждый год подготовки к Играм посвящен одному из видов искусств. Так, 2010-й стал годом кино, 2011-й – театра, 2013-й будет посвящен музеям. Текущий 2012-й год объявлен годом музыки.

В рамках года музыки Культурной Олимпиады «Сочи 2014» проводится Первый национальный конкурс исполнителей классической музыки под патронажем народного артиста СССР Юрия Башмета. Цель конкурса – выявление наиболее талантливых молодых исполнителей классической музыки и формирование на базе финалистов состава нового крупного музыкального коллектива, Первого всероссийского юношеского оркестра под управлением Юрия Башмета. Дебют оркестра состоится в Сочи в ноябре 2012 года в рамках Культурной Олимпиады. В дальнейшем коллектив примет участие в праздничных мероприятиях в период проведения XXII Зимних Олимпийских игр 2014 года.

Конкурс проходит на территории Российской Федерации с 1 апреля по 30 октября 2012 года. В конкурсе могут принять участие ученики детских музыкальных школ, школ искусств, средних специальных музыкальных школ и училищ. Он проводится по 11 специальностям – скрипка, альт, виолончель, контрабас, кларнет, гобой, флейта, фагот, труба, валторна, тромбон. Для претендентов установлены три возрастных категории – от 9 до 13, от 13 до 18 и от 18 до 22 лет.

Национальный конкурс молодых исполнителей проходит в несколько этапов. Во время I этапа (апрель–октябрь 2012 года) идут региональные отборочные туры, прослушивания во всех федеральных округах России. Полуфинал, на который будет отобрано 120 участников, состоится в ноябре 2012 года в Москве. Заключительный тур пройдет в ноябре в Сочи в форме занятий по специальности с ведущими российскими и зарубежными педагогами под руководством Юрия Башмета. Итогом конкурса станет формирование первого Всероссийского юношеского оркестра в составе 60 человек, который даст большие гала-концерты в Сочи и в Москве.

Посол «Сочи 2014», дирижер Юрий Башмет отметил: «Я уверен, что Всероссийский юношеский оркестр станет прекрасной стартовой площадкой для юных музыкантов и поможет им раскрыться в полной мере. Руководство коллективом я возьму на себя, кроме того, я буду лично отслеживать все этапы и отборочные туры конкурса. Надеюсь, что во время Олимпиады в Сочи наш оркестр продемонстрирует всеми миру новые таланты, которые станут будущим российской культуры».

В Екатеринбурге отборочный тур Первого национального конкурса исполнителей классической музыки под патронажем Юрия Башмета пройдет в рамках II Симфонического форума России 21 сентября. Помимо этого, в программу Культурной Олимпиады вошли такие события Форума как Гала-концерт из произведений-победителей III Всероссийского открытого конкурса композиторов на создание симфонической музыки для детей «Петя и Волк – 2012» и торжественное Закрытие форума с участием Уральского академического филармонического оркестра под управлением Дмитрия Лисса.