Хоккейная команда «Спутник», генеральным спонсором которой является Уралвагонзавод, стартует в Чемпионате Высшей хоккейной лиги. В очередной сезон тагильчане вступают с новой эмблемой, усиленным составом и реконструированной домашней ареной.

Финансирование команды – на должном уровне. Корпорация «УВЗ» готова поддерживать СК «Спутник», развивать тагильский хоккей. В межсезонье была проведена хорошая селекционная работа. Линия обороны укрепилась опытными защитниками, в команду вернулись нападающие Дмитрий Трусов и Антон Зимин – чемпионы ВХЛ сезона 2010-2011 и серебряные призёры прошлого года в составе тюменского «Рубина». Также в команду прибыл форвард Роман Козлов, и таким образом в прошлом звёздная для «Спутника» тройка воссоединилась вновь. Вратарская линия серьёзно укомплектована двумя молодыми, но надёжными голкиперами.

Но ставка по-прежнему делается на местных хоккеистов: почти половина состава – воспитанники нижнетагильской школы. Главным тренером «Спутника» официально назначен Алексей Фетисов – значимая фигура для тагильского хоккейного клуба, один из лучших бомбардиров за всю его историю. Капитан команды – также местный воспитанник Виталий Жиляков.

Соперников «Спутник» будет принимать на обновлённой домашней арене. Летом во Дворце ледового спорта – спортсооружении Уралвагонзавода – были проведены масштабные работы по реконструкции. Полностью заменены конструкция арены и холодильное оборудование, и теперь лёд отвечает самым современным требованиям. По периметру установлены новые современные борта с повышенной безопасностью, ремонтопригодностью и удобством в эксплуатации. В разы улучшился и обзор для зрителей. Кроме того, болельщиков в этом сезоне ждут качественные интернет-трансляции и видеоповторы на современном табло. Обеспечены зоны Wi-Fi с полным покрытием зрительских трибун.

Изменилась эмблема команды мастеров. Символом нижнетагильских хоккеистов стал бобёр. Смена эмблемы стала окончательным этапом в ребрендинге нижнетагильской команды, и теперь она в полной мере соответствует клубным оранжевым цветам.

На её создание вдохновил действующий талисман «Спутника». Вот уже на протяжении нескольких сезонов бобёр приветствует со льда хоккеистов и болельщиков перед каждым домашним матчем. Этот умный и сильный зверь является ярким представителем животного мира уральского края. Характеризуют его мастерство, упорный труд и умение работать в команде – а эти качества, несомненно, должны присутствовать у спортсменов. Руководство «Спутника», Уралвагонзавода и болельщики надеются, что новая эмблема вдохновит тагильских хоккеистов на новые победы, и они выполнят поставленную цель. А в этом сезоне она будет достаточно высокой, во всяком случае, выход в плей-офф – это минимальная задача.

Сам чемпионат также пройдёт по новой схеме: 27 команд из России и ближнего зарубежья без разбивки на дивизионы будут бороться за 16 мест в общей турнирной таблице. Затем эти лучшие клубы разыграют между собой в играх на вылет Кубок Братины. «Спутник» начинает с пятиматчевой выездной серии. 11 сентября – первая игра в Перми с местным «Молотом-Прикамье». Первая домашняя игра – 27 сентября с карагандинской «Сарыаркой».