Японский император Акихито поблагодарил все страны, оказавшие помощь Японии после стихийного бедствия 11 марта прошлого года, за участие и поддержку, а также выразил надежду на то, что японский народ сможет восстановить пострадавшие территории. Многие люди проявили участие к пострадавшим от стихии, начиная с того, что из разных стран к нам были направлены отряды спасателей. В посланиях лидеров иностранных государств часто говорится о том, какое впечатление произвело на них стремление японцев восстановить свою страну, их способность сохранять человеческие отношения, несмотря на самые тяжелые условия. Я глубоко благодарен за доброту, проявленную людьми всего мира после обрушившегося на Японию стихийного бедствия, – сказал он во время церемонии памяти жертв землетрясения и цунами, которая состоялась в Токио в воскресенье.

Впервые в истории Японии церемония памяти жертв стихийного бедствия была организована на государственном уровне. В ней приняли участие императорская чета, премьер-министр Ёсихико Нода и члены его кабинета.

Император Японии Акихито, которому недавно была сделана операция на сердце, присутствовал на этом мероприятии, несмотря на то, что еще проходит курс реабилитации. Он с видимым усилием подошел к траурному постаменту и произнес небольшую речь.

На сцене был установлен постамент, украшенный белыми хризантемами, которые в Японии принято возлагать на могилы и алтари. Все цветы для этой церемонии выращены в трех наиболее пострадавших от стихии префектурах – Мияги, Иватэ и Фукусиме. В 14 часов 46 минут (09.46 мск) по всей стране была объявлена минута молчания.

Землетрясение магнитудой 9.0, обрушившееся на северо-восток Японии 11 марта 2011 года, получило официальное название Великого землетрясения Восточной Японии. Оно вызвало цунами, высота которого доходила до 30-40 метров. В результате стихийного бедствия погибли и пропали без вести 19,009 тысячи человек. Почти 380 тысяч домов были уничтожены или получили разрушения. По данным министерства по восстановлению, 340 тысяч человек были вынуждены покинуть свои дома и сейчас живут во временных домах, муниципальном жилье или у родственников. Цунами стало причиной аварии на АЭС “Фукусима-1”, полная ликвидация которой займет 30-40 лет. В результате аварии район в радиусе 20-ти километров от станции стал зоной отчуждения. Радиоактивные вещества стали обнаруживать в воде, рисе, чае, овощах и других продуктах.

Через несколько дней после стихийного бедствия император выступил с беспрецедентным телеобращением к народу, в котором призвал его к мужеству и стойкости и поблагодарил за достоинство, проявленное во время и после бедствия. В декабре монарху исполнилось 78 лет.