Президент Грузии Михаил Саакашвили выступил в законодательном органе страны с ежегодным докладом – слушания и дебаты начались вечером во вторник и завершились глубоко за полночь в среду, 29 февраля.

В ходе своего выступления в парламенте президент Саакашвили неожиданно сделал сенсационное заявление, предложив в одностороннем порядке отменить визовый режим для граждан России.

По словам президента, каждый гражданин РФ должен знать, что он может приезжать в Грузию без виз – заниматься здесь бизнесом, отдыхать на наших курортах, навещать близких и друзей, а власти будут создавать для этого «максимальный режим содействия».

«Грузия никогда не закроется для российских инвесторов и туристов, которых мы ожидаем около 100 тысяч. Там, где активно развивается бизнес, не остается места для грохота танков», – сказал Саакашвили.

Он также подчеркнул, что намерен налаживать отношения с Россией, хотя это и непросто. Тем не менее, подписание Грузией соглашения по вступлению России в ВТО является конкретным примером того, что сотрудничество возможно.

Визовый режим с Грузией был введен по инициативе российского руководства в конце 2000 года. Причиной стали обвинения с российской стороны в адрес Грузии в предоставлении убежища отрядам чеченских боевиков. Затем Тбилиси ввел визовый режим для граждан РФ.

В 2006 году Грузия в одностороннем порядке упростила визовый режим для россиян, которые отныне могли получить визу прямо на пограничном КПП.

После войны в августе 2008 года и разрыва дипотношений (РФ 26 августа 2008 года признала независимость сепаратистских Абхазии и Южной Осетии), визовые льготы были отменены. Но уже спустя несколько дней, 4 сентября 2008 года, президент Саакашвили подписал указ о восстановлении упрощенного визового режима для российских граждан. В частности, им была снова предоставлена возможность получить визы прямо на границе в официальных пунктах пропуска, стоимостью 30 долларов.
Также по решению президента, в октябре 2010 года визовый режим был отменен для жителей республик Северного Кавказа. Соответствующий указ Саакашвили подписал 11 октября 2010 года. Для российских граждан, прописанных в Чечне, Ингушетии, Северной Осетии, Дагестане, Кабардино-Балкарии, Карачаево-Черкесии и Адыгее, действует 90-дневный безвизовый режим.