Сенсационное заявление сделал российский министр иностранных дел. В интервью японской телекомпании NHK Сергей Лавров сказал, что решение вопроса о Курилах может быть утверждено только на референдуме. Правда, он не уточнил, в какой стране. При этом, по словам Лаврова, нельзя рассчитывать, что проблема будет решена в короткий срок. Лавров также отметил возможность совместной хозяйственной деятельности на островах. По его словам, с российской стороны для этого есть политическая воля и нормальная законодательная база.